El trastorno afectivo bipolar

El trastorno afectivo bipolar
Reir y llorar.
La enfermedad bipolar.
La psicosis maniaco depresiva.

Estar de buen humor (alegre o contento) o estar de mal humor (triste y irritable) nos ocurre a todos nosotros. A veces, el humor, el estado de ánimo, está en relación a las circunstancias de la vida que nos dan alegría (aprobar el curso, encontrar un trabajo) o a otras que nos ponen tristes (la muerte de una persona querida, un desengaño sentimental). Normalmente estos cambios duran un tiempo y no interfieren de manera importante, la vida social, familiar o laboral de las personas. Hay hombres y mujeres que son de carácter optimista y otros que son pesimistas, de la misma manera que hay rubios y morenos o altos y bajos: son variaciones dentro de la naturaleza humana.

La enfermedad bipolar es un trastorno del estado de ánimo o del humor que lo padecen las personas que cuando están deprimidas, lo ven todo negro, como si los problemas no tuvieran solución, pierden el interés por todo incluso de cosas que antes les eran agradables, no tienen ganas de hacer nada, se sienten culpables e incapaces de hacer las cosas mas sencillas y piensan en la muerte y en el suicidio para dejar de sufrir.

En cambio, cuando están contentos, se encuentran eufóricos, todo lo ven de color de rosa, se sienten capaces de hacer cualquier cosa (viajes, negocios), no sienten la necesidad de dormir porque están activos continuamente, hablan sin parar y pasan de un tema a otro lo que hace difícil mantener una conversación ordenada. Dicen cosas íntimas a veces con lenguaje soez como si hubiesen perdido la vergüenza. Pueden tener la tendencia al consumo de drogas. A menudo gastan mucho dinero en cosas inútiles o negocios fantásticos y su vida familiar, social y laboral se deteriora totalmente.

Cuando los periodos de depresión se repita (fases depresivas) o alternan con temporadas de gran euforia (fases maníacas), se considera que se sufre la enfermedad bipolar, el trastorno afectivo bipolar o la psicosis maníaco depresiva, términos que significan lo mismo.

¿A quien puede afectar?

De cada 1000 personas, de 10 a 15 pueden padecer la enfermedad (1 a 1’5%) y si uno de los padres la padece, la posibilidad de que los hijos también la sufran aumenta hasta cerca del 15%.

¿A que edad empieza?

Aparece alrededor de los 20 años pero también puede aparecer algo antes o bastante después. A veces empieza a manifestarse después de un parto.

Los periodos o fases en los cuales el enfermo puede estar deprimido a maníaco (eufórico) puede ser muy variable y estar en relación con los cambios meteorológicos a de estación (primavera, otoño) o a circunstancias de la vida (acontecimientos vitales). Entre fase y fase, el enfermo puede estar un tiempo totalmente normal.

¿Como se hace el diagnostico?

El diagnóstico de la enfermedad lo debe hacer un equipo de médicos psiquiatras con experiencia, ya que existen otras enfermedades que pueden dar síntomas parecidos. De la misma manera también pueden darlos el consumo de algunas sustancias (drogas).

La característica principal de la enfermedad es que es CÍCLICA (bipolar), es decir con periodos de normalidad seguidos de episodios o fases maniacas o depresivas, por separado o alternándose.

¿Por qué se produce?

La enfermedad está relacionada con alteraciones de determinadas sustancias del cerebro (neurotransmisores), a la herencia, a cambios hormonales y a otras causas.

Algunas personas son mas vulnerables que otras a padecer la enfermedad por su propia personalidad o según como sepan afrontar los problemas de la vida cotidiana.

¿Puede tratarse la enfermedad bipolar?

Actualmente la enfermedad bipolar puede tratarse con éxito e incluso prevenirla, con el uso de medicamentos y con la “psicoeducación” tanto del enfermo como de los familiares.

La psicoeducación pretende dar a los pacientes y a sus familiares información sobre la enfermedad que permita prevenir las recaídas o las complicaciones (sobretodo el suicidio), así como mejorar la convivencia familiar y la integración laboral y social.

El pronóstico no es malo si se hace correctamente el tratamiento y durante el tiempo que haga falta (como hacen los diabéticos o las personas que tienen la presión alta).

Hoy en día, se dispone de tratamiento para tratar las fases depresivas, las fases maniacas y para evitar las
recaídas. Entre estos medicamentos están las “sales de litio” y algunos fármacos que también sirven para tratar algunas formas de epilepsia.

El tratamiento con estos fármacos requiere en algunos casos, hacer algunas pruebas y análisis, para saber si los medicamentos llegan a la sangre en cantidad suficiente para ser eficaces y para que no alcancen niveles tóxicos. Estos controles conviene hacerlos en las Unidades de Enfermería de los Centros de Salud Mental (Clínicas de Litio o de Trastornos Afectivos) de donde se vigilará para que no se produzcan efectos secundarios y que atenderán todas las dudas.

En algunos lugares se han creado grupos i asociaciones de afectados y familiares, que informan de los recursos disponibles a nivel sanitario, dan apoyo y sensibilizan a la Sociedad y a la Administración para que se reconozca la enfermedad y se destinen mas recursos para atenderla.

En Cataluña existe la ASSOCIACIÓ DE BIPOLARS DE CATALUNYA (ABC). Teléfono: 934. 27.44.22.

Los Centros de Salud Mental, están capacitados para atender esta enfermedad y para aclarar las dudas que tengan los usuarios.

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